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Cérémonie du 14 Juillet 2021 à Sézanne. Reconnaissance au Souvenir-Français

Cette année, la cérémonie du 14 juillet a revêtu une ampleur particulière.

En présence des personnalités locales, des pompiers, des associations patriotiques et leurs drapeaux, de l'Harmonie municipale, une section en armes du 5ème. Régiment de Dragons de Mailly le Camp, concrétisait officiellement son jumelage avec la ville de Sézanne.

A l'issue de la cérémonie républicaine, Monsieur Héwak, maire, a tenu à inviter tous les participants à se diriger vers le mail des Cordeliers dont la statue monumentale honore les « soldats et marins du canton de Sézanne morts pour la Patrie » pendant la guerre de 1870 (Hommage qui n'avait pu être rendu en 2020, année de son cent cinquantenaire).

Monsieur Héwak voulait ainsi marquer la mémoire de cette guerre, un peu oubliée, et surtout mettre en exergue l'érection de ce monument par le Souvenir- Français ; son inauguration en septembre 1912 donna lieu à une fête grandiose présidée par le ministre du Commerce Léon Bourgeois, très populaire puisque chalonnais, accompagné de Xavier Niessen, fondateur du Souvenir- Français.

La cocarde tricolore qui vient d'être apposée orne désormais le socle de cette belle statue d'inspiration apaisée, non revancharde, un monument très rare à l'époque, de taille imposante, oeuvre d'un sculpteur local qui a reproduit les armes de la ville de Sézanne sur l'écu que tient une femme déposant des lauriers sur le front d'un héros mort gisant à ses pieds.

Avant le dépôt de gerbe, le colonel (h) Finck, vice -président du comité du Sud ouest marnais résumant cet historique en quelques mots, a rappelé à l'assistance que si en 75 ans (de 1870 à 1945), 3 guerres ont endeuillé notre Pays, depuis 75 ans, nous vivons dans la Paix. La minute de silence et la Marseillaise chantée ont clôturé l'hommage.

Nous devons honorer ceux qui se sont sacrifiés pour la Paix et transmettre ce flambeau aux jeunes générations afin qu'elles se souviennent.

Lettre N°64 : S'adapter au XXIème siècle

Les associations sont des instruments essentiels à la vie démocratique de notre République. Dans leur diversité, elles permettent à des millions de Français de se comporter en citoyens de la société civile.

Le Souvenir Français est une des 5 associations les plus anciennes de notre pays encore actives.

Créée en 1887 dans un cadre réglementaire rigide qui plaçait les associations sous le contrôle tatillon des responsables politiques et administratifs, l’association s’émancipe en 1901 dans le cadre de la loi exemplaire sur les associations, votée par le Parlement; elle se renforce en 1906 par la reconnaissance d’utilité publique.

Le Souvenir Français fut la première association en France n’ayant pas de finalité d’action sociale qui bénéficia de ce statut.

Chaque année, Le Souvenir Français réunit son assemblée générale. Un moment essentiel de rassemblement, de paroles et d’écoute.

L’Assemblée Générale 2021 marque un véritable tournant consécutif à l’élaboration de nouveaux statuts qui ont pour objectif de renforcer la démocratie au sein de notre structure.

A tous les échelons, désormais, les responsables seront élus.  Une petite révolution, qui fait de notre association née au XIXème siècle, la grande association mémorielle dont la France a besoin au XXIème siècle.

Un homme symbolise cette mutation, l'écrivain Philippe Claudel, adhérent de notre association et parrain du Souvenir Français 2021.

Serge BARCELLINI
Contrôleur Général des Armées (2s)
Président Général de l'association "Le Souvenir Français"